Действие фильма происходит в 1930-е годы в СССР. Фильм рассказывает об одном дне строительства Магнитогорского металлургического комбината. Герои фильма - простые строители, которые горят на работе. Узнав, что их коллеги в Харькове установили рекорд, они мобилизуются с тем, чтобы побить его. Всю стройку охватило грандиозное социалистическое соревнование. Бригады любой ценой готовы завершить работу в срок. Московский журналист, приехавший освещать размах великой стройки, ищет героя своего репортажа… Фильм "Время, вперед! " начинается с пролога. Десять минут смонтированной хроники - новостройки, созидательный, героический труд людей, кадры зарубежной хроники, похороны Маяковского… Десять минут музыки Г. Свиридова. Задача ясна. Современный зритель должен быть введен в атмосферу тех бурных лет, подготовлен к тому, чтобы единичное событие, которое станет предметом рассказа, было воспринято в ряду других, его определяющих. Изобразительный ряд называет, перечисляет факты. Музыка объединяет и обобщает их. Магнитострой - детище энтузиастов. Они трудятся на будущее, не замечая своей нищеты, радуясь почти каторжному труду. Они умеют шутить и любить. Они заряжены боевой энергией и оптимизмом. Прогульщикам и лодырям - бой. Соревнование помогает добиться немыслимых успехов. Еще чуть-чуть - и мир преобразится. Время захватило их и сделало своими заложниками. Но это счастливые заложники, ибо нет для них другого счастья, чем отдать все силы любимой родине. В самом строе фильма торжествует особый темп, особый ритм, диктующий свою напряженность всем элементам выразительности. Замечательны портреты людей, причем не только героев, но и персонажей второго плана. В них преобладает живое, характерное, индивидуальное. Здесь нет места парадному портрету, но это портрет парадной жизни