В Мессине в течение нескольких минут произойдут три сильнейших удара. Уже после второго начнут рушиться здания. В прибрежной полосе Сицилии и Калабрии будет стёрто с лица земли 20 населённых пунктов. Под страшными завалами Мессинского землетрясения погибли 200 тысяч человек. Казалось, спасения ждать неоткуда. Неподалёку от Сицилии в это же время проходили военно-морские учения русского флота. Это были первые учения после сокрушительного поражения в ходе русско-японской войны. Как только стало известно о чудовищной трагедии в Мессине, не дожидаясь приказов из Петербурга, корабли снялись с якорей и двинулись на помощь уцелевшим