Действие происходит в дагестанском ауле. Юная аварка Асият, только закончившая школу и мечтающая об институте, неожиданно узнаёт, что через несколько дней состоится её свадьба с Османом, сельским бухгалтером. Она не любит Османа, жестокого и властного человека вдвое старше неё, однако родители не хотят ничего слышать и говорят, что она была обручена с Османом ещё с детства. Тем более, что Осман является одним из самых обеспеченных людей села. В отчаянии Асият обращается к своей учительнице Вере Васильевне. Та говорит, что отчаяние девушки вызвано её страхом, и что она должна поступить как свободный человек. На следующее утро во время традиционной церемонии на вопрос сватов, согласна ли Асият связать свою жизнь с Османом, она отвечает отказом. Её родители в шоке из-за неслыханного непослушания дочери и отмены свадьбы, и отец выгоняет Асият из дома. Она уезжает в город и поступает в институт