Первые годы Советской власти в Восточной Сибири. Заместитель начальника УГРО Малышев, комсомолец с кристально чистой совестью, склоняет на сторону советской власти бывшего батрака, а ныне бандита Лазаря Баукина, и тот выдает Малышеву атамана банды Воронцова. Малышев гарантирует Баукину свободу. Однако начальник уголовного розыска арестовывает Баукина, чтобы присвоить себе все лавры поимки главаря. Малышев в отчаянии - ведь он подвел под расстрел человека, полностью доверившегося ему. Положение усугубляется личной драмой, и Малышев кончает жизнь самоубийством