Май 1943 года. Начальник УКР "СМЕРШ" генерал-майор Полуноченко поручает молодому сотруднику - лейтенанту ГБ Андрею Терехову - проверить ничем не примечательного школьного сторожа, которым заинтересовалась немецкая разведка. Оказывается, скромный сторож - бывший сотрудник украинского физико-технического института, физик-ядерщик Вениамин Шубников, арестованный в 1939 году по делу физиков-вредителей и сбежавший из лагеря вместе с немецким физиком Георгом Хоутермасом. Терехову предстоит выяснить, какую тайну скрывает ученый и почему за ними охотится немецкая разведка