Давние надежды человечества сбылись! В Антарктиде находят таинственный артефакт внеземного происхождения, и теперь становится ясно: мы уже не одиноки во Вселенной. Но рука об руку с надеждами следуют и самые темные страхи. Что нужно чужому объекту на нашей планете? Не представляет ли он угрозу цивилизации? На все эти вопросы должны ответить ученые, среди которых - блестящий криптолог Джулиен Роум. Однако чем дальше Роум продвигается в своих изысканиях, тем отчетливее понимает: возможность космической угрозы ничто по сравнению с грязными играми сильных мира сего, начинающимися вокруг артефакта, играми, которые могут поставить человечество на грань жуткой катастрофы…