Первые два регулярных полка русской армии - Преображенский и Семёновский были созданы царём Петром Первым из потешного войска в 1678 году. Начиная с 30 мая 1700 года, то есть со дня рождения Петра, их стали именовать гвардией. К 1917 году в русской армии насчитывалось 40 исторических полков, которые являлись главными хранителями воинских традиций и живым воплощением славы русского оружия. Служить в них считалось особой честью для любого солдата и офицера. Офицеры всегда смотрели на полк, как на вторую семью, а его честью дорожили, как своей собственной. Представители многих известных российских фамилий служили в одних и тех же гвардейских полках из поколения в поколение. Любое прегрешение против кодекса чести позорило всю часть. Однажды офицер лейб-гвардии Гусарского полка проиграл в карты колоссальную сумму. Долг был оплачен всеми офицерами полка, причём некоторым из них после этого пришлось оставить службу, так как их финансовые издержки были слишком велики. Уйти пришлось и виновнику происшествия, который более никогда не имел права служить в армии. Для того чтобы поступить в исторический полк кандидат должен был подавать прошение и держать серьёзный экзамен, где учитывались не только его профессиональные, но и нравственные качества. Решение о зачислении принималось на общем полковом офицерском собрании поименным голосованием всех членов собрания. Главными мотивами для отказа могли быть - недостаток образования и воспитания, склонность затевать пьяные ссоры, недостаточное уважение к старшим. До 1917 года офицерам также запрещалось состоять в политической партии. Солдат в гвардию отбирали по всей России. Это были самые высокие, здоровые и красивые мужчины империи. Рядовой гвардеец получал жалованье вдвое выше, чем в армии. Но и служить в историческом полку было значительно труднее и ответственнее. За любое проявление трусости, оставление в беде товарища, солдат или офицер исключались из полка, невзирая на былые заслуги и звания. Существовал ряд неписанных законов, в соответствии с которыми офицер гвардии должен был сидеть в театре не далее седьмого ряда партера, посещать только первоклассные рестораны и ездить в вагонах первого класса. Заняв столик в петербургском ресторане, гвардеец был обязан потребовать бутылку хорошего шампанского, стоимостью не менее 12 рублей. Каждый офицер передавал в полк серебряный столовый прибор, которым пользовались во время полковых собраний и праздников. За особые заслуги на нём гравировалось его имя, чтобы все последующие поколения офицеров поминали служивших и прославивших полк боевых товарищей. Об этом и многом другом расскажет наш фильм