Ветеран гражданской войны в США Джон Картер по вине таинственного артефакта оказывается на Марсе, где попадает в плен к воинственным четырехметровым туземцам. На этой планете с более низкой гравитацией Картер обладает огромными физическими возможностями и оказывается втянут в войну между городами Марса - Гелиумом и Зодангой. Джону предстоит принять участие в борьбе за независимость народов Красной планеты и спасти принцессу Дею Торис из Гелиума