У одной вдовы было две дочери: одна родная, другая - падчерица. Старшая родная была ленивой, а младшая - красивой и работящей. Падчерица Мария делала всю работу по дому, а вместо благодарности мачеха и сводная сестра постоянно ругали ее. Все это продолжалось бы и дальше, если бы не уронила девушка в колодец катушку с нитками и не попала в гости к Госпоже Метелице