Много разговоров ходит о том, кого именно Сталин видел своим преемником. Тогда на этот счет ни у кого не было сомнений. Об этом свидетельствовал номер партийного билета члена президиума, секретаря ЦК и заместителя председателя Совета министров Георгия Максимилиановича Маленкова. У него был билет номер три. Первый был выписан Ленину, второй - Сталину, третий - Маленкову. Хрущеву - четвертый. Но самым влиятельным и опасным человеком в руководстве страны казался Лаврентий Павлович Берия. Он привлекал окружающих своей внутренней силой, каким-то неясным магнетизмом, обаянием. Он был некрасив, носил пенсне - тогда это было редкостью. Его взгляд был пронзительным, ястребиным. Бросалась в глаза его уверенность в себе. Похоже, им всегда двигало желание выдвинуться, стать первым любой ценой. Бог знает, кем бы он стал в другую эпоху… Берия излучал грозную, беспощадную властность. Его боялись и ненавидели. А Берия никого не боялся и всех презирал. После 5 марта 1953 года реальная власть по существу сосредоточилась в его руках. Но это была власть без славы. Он понимал, как к нему относятся в стране. Берия - глава государства? К этому люди не были готовы