Замоскворецкий купец Ахов (этот самодовольный "хозяин жизни" в исполнении Виктора Запорожского) решает "купить" себе в жёны молоденькую Агнию. Казалось бы, все просто, но чего он не ожидает, так это сопротивления - и самой озорной и смелой Агнии, и её гордой и независимой матушки, а главное, своего трусоватого (и тоже, к слову, бедного) племянника Ипполита. И в очередной раз Островский демонстрирует простую истину - когда речь идет о чувствах искренних и крепких, деньги оказываются бессильны