Сан-Франциско. Молодой учёный Уилл Родман испытывает на обезьянах новое лекарство от болезни Альцгеймера, поразившей его отца. У препарата обнаруживается удивительный побочный эффект: он повышает в несколько раз интеллект приматов. Но неприятная ситуация, произошедшая в лаборатории, ставит на дальнейших исследованиях крест. Уилл забирает к себе домой маленького шимпанзе, рождённого от прошедшей испытание обезьяны. Малыш Цезарь растёт намного сообразительнее своих сородичей. Тогда Родман решает ввести лекарство своему отцу…