Единственный сын успешного волжского купца Фома Гордеев отказывается продолжать семейное дело. Несправедливая и гнетущая окружающая жизнь заставляет его находить утешение в алкоголе и бездумных действиях. В таком ритме он проживает много лет, пока однажды не оказывается на пороге ночлежного дома, возведённого на сбережения его отца