После освобождения от гитлеровской оккупации на территории западных областей Украины в тылу наступавшей Красной Армии остались вооруженные группы украинских националистов и примкнувшие к ним солдаты и офицеры немецких войск. Эти люди имели богатый боевой опыт, а плюс к нему запасы оружия, боеприпасов, военного снаряжения, оставленные отступавшими немецкими войсками. Против "лесных братьев" была брошена целая армия сотрудников НКВД