В 1974 году Георгий Данелия узнал, что в Госкино лежит сценарий о буднях сантехника. Заинтересовался. Почитал. И сразу же решил встретиться со сценаристом Александром Бородянским, чтобы обговорить детали съёмок. На главную роль утвердили Леонида Куравлёва.У актёра богатейшая фильмография. почти двести ролей. Но ни Жоржем Милославским, ни Хомой Брутом, ни Робинзоном его на улице не называют. А вот Афоней - запросто. Вот и на улицах Ярославля, где снималось много сцен из фильма его нет-нет, да и окликнут - Афоня! Специально для нашего фильма актёр согласился съездить с нами в Ярославль, мы прошлись по местам съёмок, заселились в тематический номер "Квартира Афони" в киноотеле города, а также посетили знаменитую пивную "Афоня", где подают рыбу на газетке, пиво в кружках и целый день крутят по телевизору фильм "Афоня"