Действие происходит в Киеве зимой 1918 года. Тихая, интеллигентная семья Турбиных становятся свидетелями и участниками страшных событий кровавого 1918 года. Главные герои - старший брат Алексей, сестра Елена, младший Николка и их друзья Мышлаевский, Карась и Шервинский - вовлечены в круговорот военных и политических событий. Их личные драмы разворачиваются на фоне трагедии всей страны - из Киева уходят немцы, оккупировавшие Украину, и его захватывают войска Петлюры