Советская научная экспедиция отправляется в первый в мире полёт на Марс. Ожидая команды к старту, они находятся на орбитальной станции. На эту же станцию прибывает американский корабль, имеющий такие же планы насчёт покорения Красной планеты. Пытаясь опередить "советских", они стартуют раньше, по неоптимальному маршруту, и вскоре терпят крушение. Советская "Родина" меняет курс, чтобы спасти американский "Тайфун"