Спектакль поставлен по одноименной драматической пьесе Льва Толстого. В основе сюжета - реальное уголовное дело крестьянина Ефрема Колоскова, которого автор знал лично. Долгое время пьеса была запрещена для постановок в России и воспринималась цензурой как клевета на крестьянство