Семья Кауровых из Ленинграда провожает в долгий путь своего повзрослевшего сына - дипломированного инженера Павла, уезжающего на работу в Сибирь. В отдалённом портовом городе его назначают руководителем бригады, ответственной за плавучие краны. Но молодой, неопытный и влюблённый до беспамятства новичок с ответственностью не справляется: по вине Павла происходит авария с трагическими последствиями. Вместе с этим рушится и его беспечное счастье. Кауров теряет доверие коллег и ссорится со своей ненаглядной возлюбленной Ниной. За одну бессонную ночь он становится взрослее и сильнее, но какой ценой…