Евгений Евстигнеев блестяще сыграл множество комедийных ролей, но в реальности был мало похож на своих персонажей. Из-за своеобразной внешности актёра играть глубокие драматические роли на экране ему предлагали нечасто - разве мог так выглядеть настоящий герой? В театральной карьере актёра часто мешали личные обстоятельства. Самыми драматическими для Евгения Александровича стали 1980-е годы, когда после двух инфарктов и череды личных драм руководитель МХАТа Олег Ефремов ещё и уволил старого друга из театра, формально предложив тому уйти на пенсию. Евстигнеев выдержит этот удар как мужчина - никому не жалуясь, никого не обвиняя. Силы ему придаст любовь - поздняя, нежданная. Но сделав такой подарок, судьба отмерит актёру короткий срок