Россия, 1934 год. Голод позади, времена Большого террора и войны ещё впереди. Молодая страна СССР живёт грандиозными стройками и верит в лучшее. На постройку огромных предприятий необходима валюта - золото. Для этого по всей стране создаются торгсины - "магазины для торговли с иностранцами", - где богачи в обмен на золотые драгоценности могут купить себе деликатесы и предметы роскоши. Сюда же обедневшие граждане приносят последнее, что у них есть из семейных реликвий. В Москву из Ленинграда приезжает образованная девушка Лида Сокольская. Готовя вещи к переезду, Лида нашла в вещах отца старинный кулон. Чтобы узнать его историю, она несёт кулон в торгсин. Здесь она не только познакомится с директором торгсина Серебровым, который верит, что приносит родной стране пользу, пока его используют властители новой жизни, но и узнает нечто невероятное о самой себе