Роман Козак принадлежал к тому театральному поколению, которое вступило в жизнь на исходе советской власти, в начале 1980-х годов. Он начинал как актер в Художественном театре, играл в студии "Человек", создал свою собственную "Пятую студию", и Олег Ефремов разрешил этой студии существовать под мхатовской эмблемой. Козак быстро обрел режиссерское имя, ставил во МХАТе, "Русской драме" в Риге, преподавал в Школе-студии МХАТ и стал одним из лучших педагогов. В конце концов, Козак возглавил Театр имени А. С. Пушкина и довольно быстро вывел этот театр из многолетнего застоя в лидеры московской сцены