Слишком поздно узнав, что муж, отец её ребенка, - бандит и убийца, Надя говорит сыну, что его папа-альпинист погиб в горах. С этой мыслью Ваня живет двенадцать лет, пока Андрей, выпущенный из тюрьмы по амнистии, не появляется в их квартире. В сердце Нади поселяется страх не только за собственную жизнь, но и за будущее Вани. Ведь "наука" неожиданно обретённого отца находит отклик в душе робкого мальчика. Если не хватает силы, нужны хитрость и злость. Пользуясь "уроком" Андрея, Ваня избивает одноклассника, от которого раньше сам неоднократно получал. Дальше - больше: Андрей собирается взять Ваню на настоящее "дело"