Фильм рассказывает историю взломщика сейфов Анри "Мотылька" Шарьера - яркого представителя парижского преступного мира, получившего пожизненный срок в печально известной колонии на острове Дьявола за убийство, которого он не совершал. Желая вернуть себе свободу, Мотылек объединяется с фальшивомонетчиком Луи Дегой, который в обмен на защиту соглашается финансировать побег Мотылька