Потеряв своих родителей, Льюис Барнавелт отправляется в Мичиган, где он будет жить у дяди Джонатана. Внезапно он узнаёт, что его дядя - колдун, и с головой погружается в мир магии и волшебства. Однако магические способности есть не только у хороших людей. Злой волшебник Айзек Изард создал при помощи чёрной магии волшебные часы. Пока эти часы существуют, они будут отсчитывать время до конца света. Он умер раньше, чем успел завершить работу над часами, но спрятал их в своём доме, где теперь живёт дядя Джонатан. Льюис и его дядя должны найти часы, пока до них не добралась жена Айзека - Селена