Группа альпинистов, возглавляемая Виталием Ломовым, получив разрешение, начинает восхождение на непокорённую вершину Кавказа - пик Ор-Тау. До цели четыре дня пути. И вот уже пройден самый сложный и продолжительный этап, впереди всего пять часов восхождения. Тем временем радист базового лагеря Володя принимает радиограмму о надвигающемся грозовом циклоне. Руководитель экспедиции, получив от радиста сигнал, скрывает это сообщение от остальных членов группы…