Вчерашняя школьница Маша Яблочкина после блокадной зимы 1941-1942 года приходит на железнодорожные курсы в надежде выжить и набраться сил. Девушку отправляют на строительство Шлиссельбургской магистрали, соединяющей город с Большой землей и находящейся в прямой видимости немецкой артиллерии. Так Маша попадает в 48-ю паровозную колонну особого резерва НКПС, которой ценой смертельного риска предстоит доставить в Ленинград 75% всех грузов и военного снаряжения