Автор, с одной стороны, рассказывает обо всех особенностях создания колонны, о загадках, связанных с вырубкой, доставкой и установкой 612-тонного монолита, о судьбе ее создателя - Огюста Монферрана. С другой стороны, автор анализирует идеологический смысл этого памятника-символа, пробует разобраться в историческом и эстетическом значении этого знаменательного артефакта в судьбе России