В канун 1900 года сын фонарщика - 18-летний Матвей - из-за досадного опоздания теряет работу. Но зато находит нового друга. Его случайный знакомый Алекс катается на коньках, как бог, и он - главарь банды неуловимых карманников, которые обчищают карманы петербуржцев и гостей столицы на каналах города. Они принимают Матвея в свою банду и обучают премудростям ремесла, а также хитрым конькобежным трюкам. А тем временем прекрасная девушка Алиса томится во дворце отца, крупного сановника. У неё есть поклонник - молодой и амбициозный князь. Но случайность - или сама судьба! - сводит Алису с Матвеем… Эта встреча изменит их жизни навсегда