Максимус - лучший римский полководец, любимый народом и самим императором Марком Аврелием. Перед смертью император выбрал Максимуса своим преемником, что не устраивает его сына Коммода. Он убивает отца и приговаривает полководца и его семью к смерти. Герой спасается от своих палачей, но не успевает на помощь к жене и сыну, которые были распяты и сожжены. Лишенный воли Максимус оказывается гладиатором на арене Рима. Но бывший полководец понимает, что у него еще есть шанс отомстить за смерть семьи, если он станет чемпионом