В 1924 году в Константинополь отправились два выпускника Московского университета - будущие академики Михаил Алпатов и Николай Брунов. Изучая древнерусские памятники, они пришли к выводу о необходимости сопоставить их с византийскими. Молодые ученые провели фотофиксацию главных памятников византийской эпохи, сохранившихся на территории Турции. Архив фотографий, сделанных Николаем Бруновым, теперь хранится в Музее архитектуры имени Щусева. Фильм рассказывает о русской византинистике второй половины девятнадцатого - начала двадцатого веков, её основных фигурах, исследованиях и открытиях, совершенных на территории Османской империи и в России. В фильме участвуют: Юлия Ратомская, искусствовед, ученый секретарь Музея архитектуры имени Щусева; Андрей Виноградов, историк, доцент Высшей школы экономики; Михаил Бутырский, искусствовед, старший научный сотрудник Государственного музея Востока; Таисия Круглова, заведующая отделом хранения монументальной живописи Псковского музея-заповедника; Татьяна Царевская, доктор искусствоведения, ведущий научный сотрудник Государственного института искусствознания; Сергей Иванов, доктор исторических наук, профессор ВШЭ