Идет война. Немцы подходят к Москве, а на Дальнем Востоке около Красноярска начинается строительство нефтепровода. Некоторые из присланных сюда молодых специалистов рвутся на фронт, считая работу в тылу предательством. Некоторым задача провести трубопровод в кратчайшие сроки кажется невозможной… Но для советских людей, тех, кто выбирает самые трудные пути в жизни, эта ударная стройка в нечеловеческих условиях - настоящий праздник. Роман, легший в основу экранизации, написал Василий Ажаев - бывший политзаключенный Бамлага, зэк-вольноотпущенник. В его варианте магистральный трубопровод в глухой тайге прокладывали несчастные, голодные, полумертвые заключенные. Рукопись в симоновском "Новом мире" переписали, начальника концлагерей Барабанова, которого зэки и охрана боялись как огня, превратили в героя вольной советской жизни - Батманова. Трагедия ГУЛАГа стала гимном свободному труду в свободной стране. Василий Ажаев был реабилитирован и даже получил Сталинскую премию. Читатели зачитывали роман до дыр, школьники писали по нему сочинения в школе. Зрители валом валили в кинотеатры на картину с одноименным названием и влюблялись в ее героев. Павел Кадочников (за роль инженера Батманова он получил свою третью Государственную премию), Николай Охлопков, Лев Свердлин, Сергей Столяров в киноповести Александра Столпера