По одноимённому роману Константина Седых. Хроника жизни забайкальского посёлка накануне Первой мировой войны и в годы революции. Молодой казак-сорвиголова Роман Улыбин, попадая в сложнейшие ситуации, начинает связывать свои личные беды с раздумьями о социальной несправедливости. В 1918 году герой становится революционером и красным командиром…