Герой фильма - скрипач Хельмут Штерн - рассказывает историю своей жизни, начиная от рождения в 1928 году в Берлине в семье немецких евреев; историю вынужденного бегства из нацистской Германии и многолетнего кругосветного путешествия (Берлин - Харбин - Тель-Авив - Сент-Луис - Берлин). После 23 лет эмиграции и жизни в Китае, Израиле и США Хельмут Штерн вернулся в родной Берлин, чтобы прожить еще одну жизнь и 34 года прослужить в первых скрипках Берлинского филармонического оркестра