Действие происходит в Испании в XVII веке. Обедневший дворянин и поэт-вольнодумец дон Сезар де Базан приговорён к смертной казни. Перед смертью первый министр дон Хосе просит его о небольшой услуге - жениться на незнакомке и передать ей свой дворянский титул. Невестой оказывается очаровательная цыганка Маританна, на которую положил глаз сам король Испании