Жил-был мальчик по имени Нильс - озорник и лентяй. Однажды он обидел Гнома-волшебника, за что был превращён в карлика и унесён стаей гусей в далёкую Лапландию. Гусь Мартин стал его верным другом, не раз выручив мальчика из беды. За время сказочного путешествия Нильсу пришлось совершить много добрых поступков, изменить свой характер и отношение к окружающим, и за это Гном вернул ему прежний вид