Началась война. Отец ушел на фронт, и тринадцатилетнему Ивану вместе с матерью пришлось покинуть Белоруссию и двинуться на восток. Но мать при первой же бомбежке погибла, и подростку пришлось одному искать себе место в трудной жизни военных лет. Он теряет всех своих родных, но остается настоящим мужиком, которого окружающие совершенно серьезно величают Иваном Макаровичем