В артиллерийскую школу пришло новое пополнение. Обходя новобранцев, старшина Баба пытается опытным взглядом определить личные качества каждого. У Анатолия Бескова тревожно на душе. Он хотел заменить в армии отца, погибшего лётчика-испытателя. Но комиссия признала его негодным к службе в авиации. Не испытывая интереса к артиллерии, юноша то и дело допускает ошибки. Вспыльчивый лейтенант Серов просит замполита Лепко удалить Бескова из его взвода. Но замполит считает, что надо заниматься воспитанием молодого солдата