В Сан-Франциско происходит серия жестоких убийств, каждое из которых имитирует аналогичные преступления, совершённые в прошлом разными серийными убийцами. Детективы полиции Эм Джей Монахан и Рубен Гётц обращаются за помощью в расследовании к доктору Хелен Хадсон (в исполнении Сигурни Уивер), специалисту по психологии серийных убийц. Хелен сама пережила в прошлом нападение маньяка и с тех пор не выходит из дома, страдая от сильнейшей агорафобии. Отказавшись вначале, Хелен все же решает помочь в расследовании. Но со временем она понимает, что убийца имитирует преступления точно в том порядке, в котором она описала их в своей лекции, и что конечная цель убийцы - это она сама. В конце фильма убийца ставит Хелен в точно такую же ситуацию, в которой она пережила нападение, и ей приходится посмотреть в глаза своему страху и преодолеть его, чтобы спасти себя и окружающих