Двое сбежавших из тюрьмы заключённых оказываются вожатыми в пионерском лагере. Поначалу неизвестно, где им было лучше - по месту заключения или на новом месте работы. Дети, свято чтя традиции пионеров, издеваются над своими вожатыми как только могут. Однако в попытках сделать свой отряд лучшим и завоевать для него поездку в Петербург бывшие зэки открывают в своей душе качества, о которых они раньше и не подозревали… Фильм снят по мотивам одноимённого романа Андрея Кивинова и Фёдора Крестового