В небольшом южном городе со своей матерью живёт молодая девушка Нина Соломатина. Отец бросил её в детстве и переехал в Москву. Мечтающая "выучиться на артистку" Нина приезжает в Москву, но проваливается на вступительных экзаменах в театральное училище. Стремясь самостоятельно обеспечивать себя, она идёт работать, но из-за различных казусов нигде не может удержаться надолго. Нина начинает понимать, что большой город - это совсем не вечный карнавал, который она нарисовала в своем воображении