Россия, 1801 год. В усадьбе графа Кутайсова готовятся к встрече возвращающейся из Парижа знаменитой актрисы Анастасии Батмановой, девочки, выкупленной у графа. Одновременно с Батмановой в усадьбу приезжает тайно в неё влюбленный Андрей, незаконнорожденный брат гусара Никиты, вольная которого затерялась. Не добившись взаимности Настеньки, Кутайсов решает выдать её замуж за своего "холопа" Андрея, чтобы она навсегда оказалась в его власти…