Главные герои - представители нового поколения гангстерского клана - дон Корлеоне и его сын, для которых не существует моральных преград на пути достижения поставленых целей. Они превращают мафию, построенную по патриархальным, еще сицилийским, законам, в весьма прагматичную, жесткую корпорацию, плавно интегрирующуюся в большой бизнес Америки