Фильм является рассказом о событиях жизни офицера британской разведки Т. Э. Лоуренса, работавшего в годы Первой мировой войны в Аравии в активном взаимодействии с арабскими кочевниками и получившим по этой причине прозвище "Аравийский". Лоуренс активно внедрился к арабам, проникся их духом и по сути возглавил партизанскую войну арабов против Османской империи. Сценарий основан на книге Лоуренса "Семь столпов мудрости", а также на исторических исследованиях биографов Лоуренса