Профессор астрономии Дональд Кесслер представляет американскому президенту Джеймсу Дейлу свой доклад, в котором сообщает, что на околоземной орбите обнаружены сотни инопланетных космических объектов. Планета с волнением ожидает первого контакта с внеземной цивилизацией. Марсиане решают приземлиться на территории США, в пустыне Невада. Американские власти встречают гостей с неслыханным радушием и распростёртыми объятиями. Однако вместо приветствия злобные марсиане начинают крушить американские города, словно карточные домики. Объекты культуры превращаются в площадку для вандализма, люди становятся живыми игрушками, президент захвачен в плен, армия бессильна. Кажется, мир обречён. Но на пути пришельцев встречается пожилая, давно впавшая в маразм Флоренс Норрис