Прообраз героини - юная разведчица Герой Советского Союза Мария Боровиченко. События происходят во время обороны Киева в начале Великой Отечественной войны. Деревня близ города, где живут комсомолка Маша и ее дедушка, уже оккупирована. Маша уходит в Киев, устраивается в госпиталь, где знакомится с молоденьким фельдшером Мишей, и, влюбившись, уходит с ним в его разведроту, став проводником разведчиков. Во время операции в родной деревне Маши в бою погибает дедушка, помогавший разведчикам. Немцы занимают город, большинство разведчиков героически погибает, пытаясь сдержать наступление фашистов. Уцелевшие Миша и Маша эвакуируются, но во время бомбежки переправы через Днепр Миша погибает