Фильм Сергея Бондарчука - этим сказано почти все. А именно: масштабный проект с огромным бюджетом, звездным актерским составом, лучшей в СССР съемочной группой и крепкой патриотической идеей. В фильме представлены трагические события четырех дней отступления нашей армии в июле 1942 года. Никто, кроме Бондарчука, не мог позволить себе картины об отступлении в войне. Бондарчук мог и хотел именно этого, объясняя свой замысел желанием справедливости по отношению к тем, кто погиб в отступлении, потому что они тоже сражались за Родину, как те, кто дошел до Берлина. "Они сражались за Родину" - это последняя работа в кино актера, режиссера, сценариста и писателя Василия Шукшина. Петра Лопахина, которого играл В. М. Шукшин, озвучил актер Игорь Ефимов. первая роль в кино - Андрея Ростоцкого (ефрейтор Кочетыгов)