У талантливого педагога и переводчика Бузыкина нерешительный характер и настойчивое желание, которое почти невозможно осуществить на практике: для всех окружающих оставаться хорошим. Эта идея во всех смыслах загоняет его в угол: герой не может поступать так, как действительно считает нужным. Он хочет бросить жену и уйти к любимой женщине, отказать эксплуатирующей его однокурснице и не пускать в гости соседа-алкоголика. Наконец, Бузыкин решается на серьезный шаг