1920 год. По разорённой войной и революцией России бродят тысячи обездоленных детей. В первые тяжелейшие годы советской власти педагог Антон Семенович Макаренко берётся за воспитание малолетних преступников. Сироты смотрят свысока на наставления преподавателей, чьи обычные подходы не в силах переломить враждебность и злобу в сердцах подростков. Но однажды Антон Семенович решается на рискованный шаг