События картины развиваются накануне 1914 года в Петербурге. Недоучившийся студент-юрист Петр Чухонцев испытывает свои силы на поприще частного сыска. Его клиент - непонятый изобретатель Куклин - погибает при обстоятельствах, которые сам же предсказал. Полиция убеждена, что было совершено самоубийство, но Чухонцев уверен, что Куклина убили, и самостоятельно берётся за расследование. На помощь к начинающему детективу приходит бывший сыщик Погилевич, но скоро они понимают, что влезли не в своё дело